Tito Puente, all'anagrafe Ernesto Antonio Puente (New York, 20 aprile 1923 – New York, 31 maggio 2000), è stato un musicista statunitense.
Fu compositore, arrangiatore, e percussionista di jazz latino e mambo.
Figlio di immigrati portoricani, noto anche come "Re del Mambo" o "Re delle timbales", Tito Puente realizzò più di 100 album e scrisse più di 400 composizioni nel corso di una carriera durata 50 anni.
Tra queste si annovera la canzone Oye como va, del 1963, di cui Carlos Santana incise nel 1970 una cover che riscosse uno strepitoso successo mondiale.
Ha partecipato come arrangiatore, compositore ed attore a molti film (tra i quali 'The Mambo Kings') e a molti spettacoli televisivi, tra i quali 'I Simpsons'.
La sua carriera cominciò con la banda di Jose Curbelo nel dicembre del 1939.
Nel dicembre del 1942 entra a far parte dell'Orchestra Machito e percussionista per i Jack Cole dancers.

Tito Puente servì nella Marina statunitense per tre anni durante la seconda guerra mondiale dopo l'arruolamento nel 1942.
Fu congedato con un Elogio Presidenziale per aver combattuto nove battaglie.
La GI Bill gli permise di studiare alla Juilliard School of Music, dove completò la sua formazione musicale teorica nella direzione, orchestrazione e teoria.
Durante gli anni cinquanta, Puente si trovò all'apice della sua carriera e aiutò la diffusione su vasta scala dei sound afro-cubani e caraibici, come il mambo, il son e il cha cha cha.
L'album Dance Mania è probabilmente il suo lavoro più famoso e fu pubblicato nel 1958.
Successivamente si spostò verso ritmi diversi che comprendevano la musica pop e la bossa nova, creando una fusione con i generi afro-cubani e il latin jazz.
Il risultato è noto come salsa.
Nel 1969 ricevette le chiavi della città di New York dall'allora sindaco John Lindsay.
Nel 1979 Puente vinse il primo di cinque Grammy Awards per gli album A Tribute to Benny Moré, On Broadway, Mambo Diablo, e Goza Mi Timbal.
Nel 1990, Puente ricevetta la "James Smithson Bicentennial Medal".
Ricevette anche un Grammy durante il primo Latin Grammy Award, vincendo nella categoria Best Traditional Tropical Albumper Mambo Birdland.
Nei primi mesi del 2000, partecipò al film musicale Calle 54.

Alcuni premi vinti:

  • 1979 1° Grammy Award per l'album Homenaje a Beny
  • 1983 On Broadway 
  • 1985 Mambo Diabro, 
  • 1985 Gosa Mi Timbal
  • 2000 Mambo Birdland. 

Ha inoltre ricevuto la medaglia Smithsoniana del bicentenario.
Esiste una strada dedicata a Tito Puente nel quartiere latino di New York.
Nel 1997 fu omaggiato dal presidente statunitense Bill Clinton.
Morì a New York il 31 maggio del 2000, a seguito dei postumi di un attacco di cuore sofferto dopo uno spettacolo a Porto Rico, e per cui si era sottoposto ad un'operazione cardiochirurgica
Vinse un Grammy postumo nel 2003.